The northernmost district of Belize has earned a reputation for being mostly peaceful, calm and quiet with little of the violence that has become commonplace in say, Belize City. But tonight there is much violence to report, and if that isnt bad enough, hows this the allegations of violence are all against Police Officers attached to the Corozal District. Not one but two families have come forward to claim abuse by officers. The first case dates back to Thursday night when two women claim to have been roughly handled and bruised by officers on shift at the Corozal Town Police Station.

The women are Yohermi Monima and her sister Maity Garcia, who ended with injuries from the confrontation. It all started Thursday night when the women decided to go take a drink. The group consisted of Yohermi Monima, her sister Maity Garcia, their other sister Amparo Cassanova and another female friend. The women went at a hang out spot in town and after a night of partying an altercation broke out between Monima and Maity Garcia. It continued as they drove off for home, but as the argument got heated the women decided to come to a stop and straighten things up. So they stopped the vehicle right in front of the Corozal Police Station. And thats where they claim the peace officers did everything but enhance the peace.

We spoke to one of the victims, Yohermi Monima and her sister Amparo Cassanova.

amparroAmparo Cassanova- witness

“Nosotros estábamos viniendo del puesto de donde estábamos cuando ellos se atacaron a forcejear a dentro del vehículo entonces estaba yo tratando de apartarlos pero ellos no se quisieron comportar entonces la muchacha venía manejando con ella que estaba peleando que es mi hermanita, entonces cuando yo le dije a ella mejor para porque venía un vehículo y yo tenía miedo a que ella choque, entonces yo ya había cruzado la calle, entonces ella paro mero enfrente de la policía, entonces ella salía del vehículo y dio la vuelta para atacarla a la otra que estaba manejando, entonces cuando ella la ataco a ella yo estaba tratando de jalarla para que no peleen, dos policías venían, ellos le preguntaron qué estaba pasando, yo le dije que estaban argumentando la policía les dijo a ella que se haga relax pero ella no quiso hacerse relax, entonces yo la agarre y le dije que se comporte porque estamos enfrente de la policía te van a encerar y la policía le dijo , oh no te quieres hacer relax, fue cuando le dio uno bueno a ella y ella callo, cuando ella callo no si ella perdió conocimiento o que, cuando yo volteé a ver es cuando ya la estaban arrastrando por la policía y la llevo hasta la puerta de la corte.”

Things only got worse for the two sisters as they claim two officers attacked them, slamming one sister against a nearby vehicle and dragging the other by her foot inside the Police Station.

Amparo Cassanova- witness

“Estaba yo jalando cuando vino la policía entonces que le dicen “Bol” vino y le dijo. Oh no te quieres comportar” y la agarro entre los dos de ellos y le dieron uno bueno y ella cayó encima de las flores cuando ella cayó encima de las flores entonces yo me metí y la jale a sentar allá entonces ella empezó a forcejear a la misma muchacha a quien ella estaba peleando, entonces vino la policía y dijo,” oh you no wanh relax” y agarro y le dio uno bueno y ella callo cuando ella callo se aporreo contra el vehículo entonces ella se cayó y mire que estaba brincando domo ella perdió el conocimiento.”

Yohermi Monima says that the nightmare did not end there as she was beaten when she was taken inside the cell.

Yohermi Monima- Claims Police Brutality

“Cuando yo caí porque el policía me dio el primer golpe en mi lado cuando yo caí entonces él y otra mujer me agarraron de una mano y me arrastraron hasta adentro cuando ellos me tenia atrás ellos me soltaron de un solo y entonces yo caí en el piso y golpe mi cabeza entonces un policía el gordo vino y me puso so rodilla en sima de mi me puso todo su peso y me dijo quieres que te trate como hombre pues así te voy a tratar después el agarro y me levanto de un solo y me estrello en la pared y luego la mujer vino y me pego en mi lado cuando ella me pego yo me le avente encima a la policía y le dije que a mí ya no me va a maltratar como ella quiera entonces el policía vino y me dio una patada en mi pie y yo volvía cayera entonces me arrastraron hasta atrás y los presos dijeron que me están lastimando. Cuando yo legue a la sala ellos me dijeron que yo entregue todas mis joyas. Yo les dije que se los voy a dar pero que quiero firmar y ella me dijo que no voy a firmar nada.”

Maity Garcia had to be transported to the Northern Regional Hospital for treatment. Medical examinations have revealed that she is bleeding internally. The family is shocked after the experience but is determined to take court action.

Yohermi Monima- Claims Police Brutality

“No fue para tanto porque yo no hice nada no soy un criminal para que me traten así yo no eh matado simplemente fue un argumento entere nosotras mismas, el no tenia porque maltratarnos así. Mi pobre hermana todavía está en Orange Walk que todavía no le dan de alta.”

The second incident reported against the Corozal Police occurred in Caledonia. Two women, Cruzita Ruiz and her mother Margarita Pott, claim that on Sunday afternoon the Police Officer stationed at Caledonia Village entered their home and slapped both women.

The incident was caused by allegations that Potts family had chopped the Policemans dog.

cruzita_Cruzita Ruiz- Claims Police Brutality

“Siempre ha visto problemas por un perro y el domingo fue y le comenzó a insultar a mi mama que quién macheteo a su perro. El esta culpando que es mi hermanito y mi mama le dijo que él se fue a la pesca entonces el dijo que va a sacar a mi hermanito de allá y mi mama le dijo que se atreva a sacarlo y el empezó a insultar a mi mama. Yo legue y le pregunte que es el problema y me comenzó a apuntar cuando yo le baje la mano me dio tres lapos en la cara. Mi mama se metió y mi mama comenzó a forcejear con él y su guarda espalda quien le dicen carnero. Mi hermanita estaba grabando todo cuando el pólice se fue encima se mi hermanita, ella se jalo. Cuando lego la señora de beisbol el pólice arranco a correr y saco su machete y se paro en la oriya del camino para si nosotros íbamos a ir con ellos.”

Margarita Pott was also attacked by the Police Officer identified as Victor Guzman.

Margarita Pott- Claims Police Brutality

“Es perro que muerde a la gente y lastima a los animales y cada que le lamas la atención, el dice que tiene el perro amarado y no lo mantiene amarado. El es mi vecino y agarro y lego a mi casa agresivo y hasta me insulto y yo no me voy a dejar. Legando a mi casa no muestra ni un papel ni buenas tardes ni nada da. Yo no me voy a dejar que lastime a mi hija cuando la lastimo a ella y se viro y me lastimo a mi lego la chairlady y los de softball arranco a correr él y Demetrio y saco un machete a esperar a ver si nosotros vamos a legar allá.”

The women have made an official complaint to Police since the incident. They are determined to take the matter to the higher authorities because they claim that this is not the first time that the Police Officer has abused residents of Caledonia.

Margarita Pott- Claims Police Brutality

“No se hace nada vamos a ir hasta Belmopan para ver que saquen a ese pólice porque ese pólice ya no debe pertenecer en ninguna estación mas.”

This morning our news-team travelled to Corozal where we got the official version of events. Well have that interview in the second segment of our newscast.

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Comments

 
-1 #1 concern 2011-05-25 15:59
Its better to look at both sides of the story. For mostly everyone Police are the bad ones however we also need to note that when we are under the influence of alcohol or such we also behave disorderly.
 

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