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    Friday, 07 September 2018 02:44
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    Friday, 07 September 2018 02:46
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    Friday, 07 September 2018 03:09

The Belize Sugar Cane Farmer’s Association will be receiving technical assistance from the Ministry of Agriculture if the need for it arises in charting a way forward in the negotiations for the New Commercial Agreement. Early in the month of October, the Belize Sugar Cane Farmers Association received confirmation through a letter that the Belize Sugar Industries Limited will not be compensating cane farmers for the sale of the by-product of sugar cane; Bagasse which is used by Belcogen to generate energy which is then sold to BEL. However, the BSCFA is not willing to go down that easy and requested an emergency meeting with government officials, one of them being Deputy Prime Minister, Hon Gasper Vega. In the meeting, which took place yesterday, the DPM committed to act as intermediary in order for a mutual beneficial agreement to be reached by both parties.


Screen_shot_2013-10-11_at_5.30.12_PMAlfredo Ortega, Chairman, Committee of Management


“Esta junta se llevó a la raíz de la negociación con BSI, como se fue en un pare la negociación entonces escribimos al vice-primer ministro siendo el ministro de agricultura que queremos tener una junta también y ayer llevamos a cabo esa junta adonde le informamos a el de parte de la asociación más a donde hemos llegado con la negociación, como estamos hasta en estos momentos, una ayuda necesitamos él está dispuesto a poner dos personal técnica para que nos apoyen así es de que ayer creo que es una buena junta que tuvimos con él y también hablamos de otras cosas sobre los sugar roads, la situación de sugar roads, la licencia de vehículos y el subsidio que se da sobre el combustible y entonces quedamos en acuerdo en eso nada mas no queda mandarles las cartas a los respectivos ministerios para que así podamos gozar de esos privilegios.”


Irvin Aragon – Reporter


“Cuáles son los puntos de interés que se discutieron en términos de los que es la negociación de los bagazos, particularmente tocante a la forma en como el ministro  va a portar para ayudar este sistema de la negociación?”


Alfredo Ortega, Chairman, Committee of Management


“Bueno, nosotros le pusimos nuestra posición y le mostramos porque razón nosotros le estamos pidiendo una compensación por este bagazo porque es un producto de la caña, hoy está generando una divisas en que se está usando como combustible para Cogen, entonces le mostramos nuestros puntos pues claro los ministros solo se ponen como mediadores no buscan cantear de ningún lado entonces no dijo que está a favor de nadie si no nos aconsejó de buscar una manera de como buscar atreves del diálogo podamos salir como con un acuerdo mutuo podamos salir beneficiados y en ese espacio él dijo pues si necesitan un apoyo técnico pues lo podemos proveer con alguna personas técnicas que trabajan en el ministerio de agricultura.”


However, not much was discussed as to the way forward in terms of the New Commercial Agreement and its negotiations and so we asked Ortega what will be the association’s next move.


Alfredo Ortega, Chairman, Committee of Management


“Mr. Lima nos escribió la semana pasada que queríamos reunirse con nosotros el Miércoles, sin embargo se enfermó y no pudo llegar a Belice entonces hoy tuvimos una plática con Mr. Beliz y han confirmado de que nos vamos a juntar el próximo Jueves adónde va a estar la presencia del señor Lima y también van a estar top management de BSI para que tengamos ese dialogo con el top management y así ver, por lo menos estamos viendo que se está abriendo una puerta adonde podemos entrar y empezar y entonces ya en lo que dialoguemos el jueves ya allí vamos a ver la posición que se va a plantear en eso y ya de allí vamos a ver cuáles son los trayectos que vamos a llevar.”


According to Chairman of the BSCFA, Committee of Management, Alfredo Ortega; Ricardo Lima, who is a representative of American Sugar Refineries; majority owners of BSI, has continuously expressed interest in an agreement being reached by both stakeholders in the sugar industry.


Of note is that Thursday’s meeting has been postponed to Friday, October 18th due to the meeting that will be held with ASR’s representative.

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