Screen_shot_2013-10-24_at_7.56.00_PMLast week we told you about the ongoing negotiations between the Belize Sugar Cane Farmers Association, the Belize Sugar Industry and American Sugar Refinery, (ASR) when it comes to the Commercial Agreement on the sugar cane by-product, Bagasse. 

 

While some provisional agreements have been reached, negotiations are at a standstill as it pertains to the payment of “Baggase”, a crucial point of interest for the BSCFA which represents thousands of cane farmers.

 

This morning on the Despierta Belice Show, key players of the BSCFA, Alfredo Ortega and CEO Oscar Alonzo, gave the public and the 6,000 cane farmers an update on the issue with the hope that both companies can come to an agreement by the start of the new crop season set for November 25th.


Oscar Alonzo– CEO, BSCFA


“Esperamos que BSI ya que dimos suficiente tiempo para que los nuevos dueños empiecen a acomodar sabemos que ellos tomaron poder en Octubre y dijimos está bien vamos a dales chance, tres meses es un tiempo razonable para que ellos empiecen a sentar y mostrar la nueva dirección que ellos habían indicado verbalmente a nosotros el año pasado y allí también habían dicho que iban a respetar los acuerdos existentes y seguir lo que era pendiente, llegó Febrero y BSI no llama y dice no tenemos esa propuesta y le dijimos no tenemos pruebas aquí que lo recibieron y lo hicimos otra vez y como buenos socios se los enviamos y le dimos un tiempecito para revisarlo y dar una respuesta pero llego fines de Marzo y nada y le volvimos a escribir y les dijimos mira tan poco termine la pascua florida vamos a reunirnos para empezar a negociar.”


The BSCFA is proposing for farmers to receive ten dollars per ton of Bagasse which is used as fuel by BELCOGEN to generate energy and sold to the national grid. While Ortega reiterated that the farmers were not willing to delay the start of the season over the issue, he is pressing for a timely solution.


Alfredo Ortega– Chairman, BSCFA


“En este momento nuestra propuesta en lo que le hemos mandado a BSI, nosotros hablamos en diez dólares sin embargo es una negociación y claro no esperamos conseguir los diez dólares y por eso les hemos dicho a ellos queremos negociar para que así veamos en qué punto vamos a llegar un punto razonable adonde ambas partes podamos salir ganando pero hasta en estos momentos de lado de ellos no hemos conseguido nada la única respuesta que hemos conseguido es un no seco así en duras palabras nada más y entonces nosotros les estamos diciendo no queremos un no seco queremos negociar y queremos llegar un punto a donde ellos utilicen la barra de justicia de que hoy ya el bagazo está generando divisas económicas y el canero tiene derecho a participar.”

 

A follow up meeting was slated for tomorrow October 25th, but was postponed by BSI until further notice. Our news team tried on countless occasions to get an interview with BSI’s Financial Secretary, Belizario Carballo, but we were informed that he will be in conference calls all day.

 

According to Ortega, if BSI does not set a date for renegotiations to commence at a timely manner, the association will go back to its membership for advice on what steps to take next.  

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