Screen_shot_2013-10-30_at_8.02.42_PMIn the month of April, the BSCFA fell into non-compliance with Fair Trade standards after an audit was conducted by FLOCERT. The BSCFA immediately began working at addressing those non-compliances and wrote to FLOCERT informing them about the measures they plan to implement to address those issues. Recognizing the importance of the benefits of the Fair Trade movement such as commanding premium prices in foreign markets, the BSCFA has been working arduously ensuring that they keep up within the rules and regulations of the movement. However, FLOCERT seems not so convinced about the measures implemented by the BSCFA and therefore has scheduled to conduct a follow up audit in the month of November to verify that indeed those non-compliances have been addressed.


Alfredo Ortega, Chairman, BSCFA


“Cuando vino la auditoria en el mes de Abril, ellos nos encontraron con once none-compliances sin embargo cuando lo mando la central ellos nos mandaron que solo eran ocho non-compliances, pero son algunos non-compliances de que no se quedaron satisfechos solo con la respuesta que les dimos que como solo nosotros vamos hacer deal con los non-compliances si no vamos a tener un follow-up audit.  Nos han mandado ya información de que ya van a venir para ese follow-up audit el 20 y el 21 de Noviembre para ver si realmente hemos implementado lo que les mandamos a decir que vamos a implementar a minimizar esas ocurrencias de non-compliance que nos encontraron en esta auditoria pasada.”


According to Ortega, there are currently facing eight non-compliances. The good news is that the two major ones will not be that difficult to address.


Alfredo Ortega, Chairman, BSCFA


“Hay compliances que uno ya te lleva hasta uno, dos, tres hasta cuatro entonces tenemos dos fundamentales que necesitamos rectificar; uno es las juntas a nivel de los branches, a nivel de la organización a nivel que no estábamos cumpliendo en el tiempo estipulado dentro de nuestro by-law y esos son cosas que necesitamos rectificar y al mismo tiempo también llevarle a los caneros de que haiga un amendment a los by-laws porque vemos de que le hemos puesto fechas y en momentos que a veces tiene en movimiento la organización no podemos llevar acabo la juntas en esas fechas que tenemos estipulados dentro de nuestro by-law, así es de que eso tenemos de llevarlo a la sala para ver un cambio en ese lado. El otro punto fuerte de que nos afectó son las bodegas; hay muchos caneros que ya tienen su bodegas pero cuando llego el auditor; el candado no sirve, o hubieron algunos no sé si por descuido o porque pero tenían la puerta abierta de la bodega, hay algunos otros que cuando les pidieron las llaves; le dijeron a sus niños que vayan a buscar las llaves eso no es bien visto por los auditores, el otro punto era de que el canero muy obediente el auditor les decía mire entre a traer ese agro química y el canero obediente entra y lo trae y se lo presenta al auditor eso es otro incumplimiento porque para tocar agro químicos uno tiene que tener uno guantes o por lo menos una camisa de manga larga, si no tienes y solo vas a sacar por lo menos tus guantes y tu respiradero para que así no tengas ese contacto directo con la mano y que estés respirando las partículas de químicas dentro de las bodegas.”


Failure to comply with the rules and regulations of Fair Trade and the non-compliances can bring serious repercussion to the BSCFA.


Alfredo Ortega, Chairman, BSCFA


“Esto es un punto muy crítico que si viene el auditor y nos encuentra con la misma situación eso nos puede llevar a una suspensión o una desertificación y si llegamos a ese punto que quiere decir que ya los beneficios de los premios que estamos consiguiendo ya no los vamos a conseguir y tenemos de hacer otro movimiento para que nos vengan hacer otra auditoria y cada auditoria que nos vienen hacer ya sea una auditoria o un follow up audit  nos cuesta alrededor de $25,000.00 que tenemos que pagar para el auditor venga así de que es un costo encima de lo que tenemos  que hacer y realmente no es nada muy difícil cumplir con esas partes y es mas es una protección personal para el canero, para su familia y para cualquier persona que visite su casa de ese canero así es de que debemos de adoptar esto con o sin Fair Trade, debemos de tener esa responsabilidad  de que mis agro químicas están en un lugar seguro, de que no cualquiera persona tiene el acceso  a eso y también adonde no se lo roben tan rápido y también el usa del traje proyectivo y realmente hay algunos de nosotros que dice yo he uso agro químicos por mucho tiempo y nada te ha pasado y hay cosas que se meten en la sangre que no te muestran que realmente te han infectado y lo vienes a sufrir cuando ya tienes tus cuarenta los cincuenta años que tu cuerpo ya está quedando bastante cansado eso va en expansión dentro de tu sistema y ya ves vienen las enfermedades o nacen tus hijos deforme eso son la causas de esas agro químicas que ya están dentro de una persona.”


Chairman of the BSCFA Committee of Management, Alfredo Ortega, believes that if cane farmers follow the advice given to them, for example the use of proper gear when handling agro-chemicals will not only help the organization but also protect their own lives. Cane Farmers are also asked to attend the branch divisional meeting being held this Saturday here in Orange Walk at the Crystal Palace Auditorium. In the Corozal District, the branch meeting will be held on the 10th of November at the CJC Auditorium. Later in November, on the 24th to be exact, the annual general meeting is scheduled to take place at Escuela Secundaria Tecnica Mexico.

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