Cane farmers received their second payment for cane delivered for the 2013/2014 sugar crop. The crop has been described as successful and BSI has said it is one of the best seasons yet but the second payment to farmers is not as good as it has been for some time. Farmer’s payments have dropped significantly and is something that they are not too pleased about. We spoke with Vice Chair of the Committee of Management in the Belize Sugar Cane Farmers Association, Alfredo Ortega who spoke more about the second payment.


Screen_Shot_2014-08-06_at_8.08.52_PMAlfredo Ortega – Vice Chair, Committee of Management, BSCFA


“Hoy, después de la experiencia de tres años de estar consiguiendo los $70.00 por tonelada aun que en el segundo pago siempre andamos alrededor de $68.00 para el segundo pago hoy esta vez solo estamos en $62.72 y se ve ese impacto de $6.00 menos de lo que hemos estado acostumbrados pero es la calidad de cana que al final estamos entregando, hoy que estamos colectando vemos el efecto en lo que el canero esta consiguiendo por tonelada de caña, también tenemos que recordar que este ano durante la cosecha agarramos alrededor de $4.65 más que los años anteriores, anteriormente estamos agarrando $38.83 este ano fuimos $43.07 así es de que eso tiene una diferencia también ahora en el segundo pago de que el segundo pago esta en range de doce centavos hasta el que vino en primer lugar de $17.93.”


Less cash may very well translate into more challenges for farmers, says Ortega. However, he adds that this is proof that improvements need to be made if they are to see better payments.


Alfredo Ortega – Vice Chair, Committee of Management, BSCFA


“Esto reduce el potencial de pago hacia los préstamos que el canero tiene en los bancos también reduce un poco su potencial de compra de insumos que necesita para tener cuidado y aquellos que también están sembrando así es de que les baja un poco pero también esto les debe de servir también para tener en mente de que necesitamos cooperar, necesitamos en el tiempo de cosecha debe de ser tratado más especial por el por el canero, porque de nada te sirve in verter en fertilizante, invertir en agro químicas tener limpio tus canales si en el tiempo de cosecha no haces bien tu trabajo, en el tiempo de cosecha es cuando necesitamos ver que la caña que estamos entregando lo entreguemos lo más limpio y fresco al ingenio para que así se utilice menos toneladas de caña para producir una tonelada de azúcar así es de que esos son puntos importantes que estar viendo y hoy en el efecto que esto no dé para que las próximas zafras venideras podamos ir mejorando esas áreas para que así nuestro precio siempre este viniendo a punto en que le traiga beneficio al canero.”


And while on sugar cane crop, rumors are that BSI will only accept 1.2 million tons of cane the next crop since they don’t have money to invest as a result of the bagasse issue. We asked Ortega for his comments on that.


Alfredo Ortega – Vice Chair, Committee of Management, BSCFA


“Nosotros no hemos nada en blanco y negro que nos de esa indicación y algo tenemos que tener memoria de que cada vez que entrevistan al señero Carballo y al señor Montalvo de que ellos pusieron la planta de Belcogen con un conocimiento de que van a estar recibiendo o de que van a estar consiguiendo no menos de 1 millón 250 mil toneladas de caña así es de que en ese contexto es de que no me viene a la cabeza de que vengan con 1 millón 200 mil toneladas de caña para la zafra que viene este ano logramos entregar 1 millón 214 mil 106, así es de ya se está viendo la cantidad de can de que quedo que ya andamos cerca de 1 millón sino pasamos 1 millón 400 mil toneladas de caña así es de que no puedes ser y no puedo hablar ampliamente en ello a menos de que no recibamos algo en blanco y negro por BSI pero no puedo creer ese punto yo creo de que una vez de que veíamos  otra ves de ACPC cuanto va hacer eso va hacer la determinación que va a llevar para el tiempo de la próxima zafra.”


Ortega says farmers should prepare for the next crop as usual unless there is an official announcement made. The third payment will be made to farmers in November this year.

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