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    Friday, 07 September 2018 03:09

Screen_Shot_2014-08-27_at_8.06.21_PMTonight there is not good news for the Sugar Industry much less cane farmers and the economy of the north. Tate and Lyle, the company that purchases Belize’s sugar from the Belize Sugar Industries Limited and then sells it to the European Market has decided to cut back on the amount of Belize’s sugar sold under Fair Trade. Now, this is huge, because it translates into a significant financial loss witnessing a major trickle effect. Carmelita Perez has that story.


Carmelita Perez – Reporting


Tonight cane farmers are traveling on a rocky road, the future of the Sugar Industry is uncertain and Belize is about to experience a huge economic loss. That’s because Tate and Lyle has informed the Belize Sugar Cane Farmers Association that they are cutting back on the amount of Belize’s Sugar that is sold under Fair Trade. And it is a huge reduction indeed, from 65,000 tonnes last year, translating to approximately 6.9 million dollars in Fair Trade Premiums to a minimum of 10,000 tonnes for the 2014/2015 crop. If we do the figures, this translates to a financial loss of more than 5 million dollars.


It is a situation that will surely injure the lives of many; one that the BSCFA says will have huge effects.


Alfredo Ortega- Vice Chairman, BSCFA


“Es un impacto negativo muy fuerte de 6.9 millones que recibimos este ano pasado callaríamos en solo 1.2 millones de dólares Beliceños en esas diez mil toneladas que ellos están proponiendo.”


Carmelita Perez – Reporter


“Alguna explicación porque se ha hecho esa decisión?”


Alfredo Ortega- Vice Chairman, BSCFA


“Pues asegún ellos se ve muy vagas su explicación porque es por medio de mercado y si todo va a depender lo que ellos tengan propuesto para el ano y si hay algún incremento ellos van a considerar y lo cual sinceramente como BSCFA como parte de este sector productivo lo vemos de que en realidad no es una justicia que están haciendo para nosotros y en lo personal lo veo de que es una herramienta de intimidación que están jugando a contra nosotros los caneros. El efecto es grande para los caneros y es mucho más efecto so para los muchachos que están empleados que están trabajando para los diferentes programas que tenemos que cumplir bajo los estándar de Fair Trade porque como tu saber Fair Trade no es nada mas de recibir los premios y hacer con ellos lo que queríamos hay ciertos parámetros que tenemos que cumplir y son costosos y tenemos que ver sobre el ambiente, tenemos estar vigilando sobre agroquímicos, tenemos que estar vigilando sobre child labour uno de los problemas que tenemos en estos momentos la cual estamos suspendidos así es de que hay muchas cosas de que hay en cumplimiento de que lleva una gran parte del premio para reinvertir de nuevo en esos diferentes programas así de que esto va a tener un impacto negativo fuerte no solo en la industria azucarera sino en todo el país de Belice.”


Apart from jobs being lost, projects being cancelled an the non-availability of grants for cane farmers and other entities including students, the BSCFA could also be looking at decertification if there is no financing to carry out the necessary steps to abide by Flo-Cert standards.


Alfredo Ortega- Vice Chairman, BSCFA


“Esto nos pone en mente adonde esta entonces todo ese rezo todo esa habla de que quieren apoyar a esos países pequeños para salirse de la pobreza adonde no están mandando, nos están arrinconando a la pobreza, ya estamos pobres y con esto nos vamos mucho más a la pobreza entonces ya esto no trae una situación negativa en la populación.”


Carmelita Perez – Reporter


“Si esto llegara a suceder como afecta lo que viene en el 2017 también?”


Alfredo Ortega- Vice Chairman, BSCFA


“Pues va afectar mucho más porque en el 2017 como se ha escuchado de que va haber un recorte en precio nosotros hemos estado trabajando para poder amortiguar esa decadencia cuando llegue ese momento sin embargo esto es un lapo a la cara del canero.  Porque no hace mucho tuvimos un mitin donde estuvieron representantes de Tate & Lyle con nosotros dentro de ese grupo y no se anunció de que iba a ver una decadencia hasta ese nivel a solo diez mil toneladas.”


At this point in time the BSCFA strongly believes that Tate and Lyle’s move has a lot to do with pressuring cane farmers into accepting the proposal of the Belize Sugar Industry Limited of 51 cents payment per ton of bagasse. That negotiation is presently on the shelf since cane farmers have refused BSI’s proposal and the milling company has indicated that they will pay no more than what they have offered.


Alfredo Ortega- Vice Chairman, BSCFA


“Cuando te das cuenta todo viene entrelazando en esto anteriormente habían salido los de BSI diciendo de que no van hacer ninguna inversión en la fábrica a menos de que no se rectifique tres cosas, (1) de que haiga una solución al bagazo y el otro es de que se quite una mención que hizo el líder de la oposición de que van a nacionalizar la fábrica y el otro punto que habían mencionado ellos es de que si esas tres cosas no se cumplen entonces no va haber una inversión en la fábrica y ahora salen con esto.  Esto pues es una forma de presión hacia nosotros por medio de esta situación del bagazo.  Quien adueña a Tate & Lyle, ASR, quien adueña a BSI, ASR, quien controla el mercado de la azúcar, ASR, así es de ellos eta manipulando todo las cosas a su ventaja y realmente es viendo de que nosotros y nuestros caneros se sientan intimidados y bueno pues aceptamos lo que nos estén dando.”


In the letter, directed to Chairman of the Belize Sugar Cane Farmers Association, Leonardo Cano, Tate and Lyle makes it clear that the commitment is subject to the continued certification of BSCFA by FLO-Cert and we all know that right about now BSCFA is suspended by FLO-cert after falling into 8 non-compliances, four of them major which the association is trying to rectify.


Tate and Lyle’s new stance was to be presented to the 1 8 branch chairmen tonight during an emergency meeting called by the associations Committee of Management. In the letter Tate and Lyle states that as the year progresses, provided the company’s sales of Fair Trade are higher than current forecast in the EU, USA and Canada, the company will endeavor to increase the 10,000 tonnes.

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