urlIn November of 2009 Government privatized the selling of Boledo and awarded its franchise to Brads Gaming Company Limited. It was a move predicted months in advance, since Brads in Belize City is known to be a weekend hangout for some very powerful UDP ministers.

When it was privatized, government promised that no boledo vendor would be without a job because Belizeans would still be able to purchase their nightly boledo number and Sunday lottery from vendors.

Reports also surfaced, though, that after a year boledo would be sold electronically, basically the same way lotto and bingo are sold today. Well, if you are a regular boledo and lottery buyer you definitely have noticed that the machines are now in place at Chinese stores. For boledo vendors this poses a problem because they understand that more machines are coming in which means they could probably be out of a job sooner rather than later.

Here in Orange Walk we have hundreds of vendors who depend on the 15% commission they receive from selling boledo in order to survive. Some of them have been in the business for many years and thanks to Boledo have been able to education their children. According to vendors things could soon change for them because the boledo vending machines are taking over and the books will soon become things of the past.

Miguel Angel Chata- Boledo Vendor

“Yo les estoy pidiendo al público en general especialmente a la gente de Corozal y Orange Walk que nos apoyen a nosotros los bolederos y los vendedores de lotería. Los Chinos que son los bancos están implementando maquinas pero los están poniendo en supermercados y eso nos está afectando a nosotros un poquito entonces yo le estoy pidiendo al público en general que no compren en los supermercados porque los chinos no lo necesitan. Ellos venden cerveza, cigaro, fry chicken y nosotros no estamos haciendo eso nosotros solo vendemos boledo entonces yo le pido al publico que cuando veían un ventero en la calle con un libro a él ay que darle la venta porque ellos son los que necesitan la comisión el Chino tiene demasiado dinero el consigue demasiado comisión y nosotros solo conseguimos 15% por eso yo le pido a la gente que nos apoye porque si ellos nos apoyan vamos a sobrevivir. Hoy en dia la vida esta duro y si nos quitan nuestro trabajo va a quedar más duro para nosotros.

Boledo Vendor

“Nos quieren quitar el trabajo y si nos quitan el trabajo de que vamos a vivir. Los Chinos no tiene necesidad de tener maquinas. Nosotros queremos vender con los libros porque tenemos que mantener a nuestros hijos y mandarlos a la escuela. Que las quiten y nos dejen trabajando con libros a nosotros porque nosotros somos pobres estamos luchando como decía el difunto don Polo los pobres somos más. Nosotros tenemos que luchar para seguir viviendo porque el gobierno está bien como esta porque ellos tienen dinero como andar gastando y nosotros somos pobrecitos y tenemos que ver como para crecer los hijos que tenemos en la escuela y colegio porque de eso vivimos nosotros.”

As mentioned some of these vendors have been in the business for more than 20 years. Tonight these same vendors are afraid that their future is uncertain and are asking the Belizean public to desist from purchasing their boledo and lottery tickets from the machines.

Aureliano Can- Boledo Vendor

“Si consiguen las maquinas nosotros vamos a estar fuera del trabajo. Yo creo que están consiguiendo las maquinas porque van a pagar un porcentaje más bajo a los que lo van a vender pero como nosotros es un 15% tal vez por eso quieren meter la maquina. Queremos pedirle al país que no compren de las maquinas porque nos van a tirar fuera del negocio y solo los Chinos van a tener trabajo y entonces los Beliceños no vamos a tener trabajo.”

Boledo Vendor

“Si quitan el boledo que vamos a hacer nosotros mire cómo andan ahorita robando y asaltando a la gente y no esta bueno que nos quiten el trabajo porque nosotros tenemos que luchar.”

Boledo Vendor

“Nosotros vivimos de lo que vendemos todos los días ellos legalmente están viendo para ellos no están viendo para nosotros. Nosotros andamos ambulantes y ellos quieren quitar a los ambulantes y poner las maquinas. Ellos al implementar las maquinas nos quitan nuestro trabajo y de eso vivimos.”

Another meeting between vendors will be held this Sunday.

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