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    Friday, 07 September 2018 02:44
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    Friday, 07 September 2018 02:46
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    Friday, 07 September 2018 03:09

The next sugar crop is scheduled to start sometime in late November or early December this year. It appears though, that the crop may very well be affected once again by the deadlock in the negotiations for the bagasse revenue sharing between the Belize Sugar Cane Farmers Association and the Belize Sugar Industries Limited. The last meeting to move these negotiations ahead was held on October ninth where BSI officials presented a counter proposal to the association’s proposal that had been handed to them on September eight. Vice Chairman of the Committee of Management at the BSCFA, Alfredo Ortega, says BSI’s response was not favorable to say the least and once more the negotiation is down an unsure path.


Screen_Shot_2014-10-29_at_8.00.45_PMAlfredo Ortega


“Esta ves vinieron de una manera de imposición de que quieren que aceptemos su propuesta de ellos a como dé lugar así es de que en estos momentos estamos en un callejón incierto en estos momentos, n hay nada cercano para llegar a un de acuerdo para firmar en esta position d ambas partes.”


Dalila Ical – Reporter


“Dado este caso ahora cuál es la decisión de la Asociación y lo miembros?”


Alfredo Ortega


“En este momento se está dando una junta a nivel de los branches en la cual se le está presentando a los miembros de esta misma situación adonde estamos con BSI e escuchando del canero que es su propuesta de ellos y en estos momento la mayoría de branches se ha propuesto de que se le envié de nuevo una carta al SICB para conseguir esta tercera persona para que analice y que vea la situación y que salga en algo, viendo las dos propuestas, que salga en algo justo para los caneros para la industria así que en estos momentos está en eso y ya se le envió la carta al SICB y creo que el Chairman está esperando una repuesta de SICB en estos momentos.”


What will happen next is unsure, but Ortega says that this is exactly why they insist that there is a need for government’s intervention. The Association had suggested before that the Sugar Industry Control Board should get involved but this was rejected by BSI.


Alfredo Ortega


“No es de que el gobierno le obligue a BSI a pagar o de que obligue al canero aceptar lo que BSI está proponiendo si no es de que la entrada debe de ser y a cómo está la industria lo componen tres cuerpos; la cual son los caneros, los productores de caña, el ingenio y el gobierno otra ves de SICB entonces dice bien claro el acta de que cuando dos partes no están de acuerdo por eso está el gobierno para que intervenga para que haga una clarificación a la situación para que así ambas partes se sienta contentos para trabajar en harmonía así es de que el gobierno tiene una obligación en ese caso de que si no hay una clarificación como vemos ya vamos para cuatro años de que estamos con esta negociación de que no habido una claridad el gobierno tiene una obligación de traer a esa tercera parte para que haga una clarificación en esto y tener un continuidad de harmonía la industria.”


It had been the hope of the Association that both parties would reach an agreement by the end of October or at least before the start of the next crop. So, given the circumstances, will the farmers rebel once more and refrain from delivering sugar cane to the mill?


Alfredo Ortega


“La cana es el arma más fuerte que tenemos como caneros sin embargo tenemos de recordar que si el canero no entrega hace dinero si no entrega su cana así es de tenemos de buscar otra estrategia y por eso estamos pidiendo de que haiga esa intervención adonde haiga esa tercera experto y chequee mientras nosotros podemos entregar nuestra cana, BSI dice de que no hay un de acuerdo pero se respecta en acuerdo anterior o el acuerdo que tenemos firmado del 2001 porque realmente no entiendo esa lógica de ellos de decir de que no tenemos un de acuerdo en la cual también en la zafra pasada firmamos un de acuerdo interino cuando realmente se respecta el acuerdo anterior que tenemos y porque digo que se respecta ese acuerdo; uno se paga el 65% al canero, dos, cada vez que hemos pedido de  que el tercer pago pues se adelantara por una semana y la respuesta que nos manda BSI es de que nuestro acuerdo dice que es el segundo lunes de Noviembre y entonces hay que respectar eso y nos pagan conforme dice el acuerdo así es de ese acuerdo sigue rigiendo y va a seguir rigiendo hasta que se firme un nuevo acuerdo así es de que hay un poquito de confusión que no tenemos un acuerdo la cual estamos respectando el acuerdo que se ha firmado desde el 2002.”


The negotiation is only one of other issues the Association is tackling. Others include the measures taken to correct non compliances found by FLOCERT earlier this year, including child labor and the steps taken to prepare farmers for the upcoming sugar premium reduction by Fairtrade and the reduction of preferential prices at the EU Market.

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