fishSustainable managed fisheries are essential for the people of Belize and for the health of the magnificent Mesoamerican Barrier Reef. The commercial capture fishing industry for lobster and conch is an important export and a source of employment for approximately 15,000 Belizeans – nearly five percent of the population.

 

Belize’s recreational fisheries draw visitors from around the world and are a foundation of its tourism industry. Abundant biodiversity of fisheries is a crucial factor in maintaining the reef ecosystems. Yet, Belize’s fisheries are threatened by overfishing and decline. The potential decline of Belize’s fisheries due to overfishing and the deteriorating health of the Mesoamerican Reef is a threat to the environment, economy, food security, and livelihoods in Belize. To address these challenges, fishermen, the government, academia, and NGOs in Belize are working together to implement a system for fishing called Managed Access, which combines territorial user-rights for fishing and no-take replenishment zones. These collaborators envision that reefs will be healthier and more resilient to climate change due to recovered fish stocks from Managed Access combined with well-protected and larger no-take zones.


Today in the village of Copper Bank, the culmination of the program launched earlier this year called, Managed Access was celebrated. Coordinator of the project is Eliseo Cobb.


Eliseo Cobb- Coordinator


“El departamento de Pesca han decidido implementar para los pequeros para tener una pesca más sustentable entonces yo como coordinador que somos cuatro pero yo estoy encargado de la zona norte para trabajar con los pescadores de las aldeas especialmente como Copper Bank, Chunox, sarteneja y otras aldeas pequeños en el distrito de Corozal como Libertad y Caledonia.”


Victor Castillo – Reporter


“Háblanos un poquito del evento de hoy?”


Eliseo Cobb- Coordinator


“El evento de hoy fue la culminación de nuestro lanzamiento de nuestra campaña, nuestro logo tipo fue para revelar nuestro logo tipo que hemos diseñado para el programa de Manage Access, queremos tener un pesca sostenible para el país de Belice y mejorar le relación de trabajo con los pescadores y los NGO’s y los departamento de pesca que trabajamos todos juntos para el manejo de pesca.”


The participation and collaboration of fishermen is central to this project. The two Managed Access pilot sites in Port Honduras and Glover’s Reef Marine Reserves are reporting positive results. The fundamental change is that fishermen are empowered and motivated to act as stewards, because protecting the reef’s fish is in their best interest.

 

Eliseo Cobb- Coordinator


“Sabemos que la economía de las aldeas pesqueras están pasando por momentos difíciles pero entonces con este programa de Manage Access esperamos que mejore la comunicación, la relación del trabajo entre el pescador, el departamento de pesca y las otras organizaciones que están enfocadas para ver cómo podemos mejorar el manejo de nuestras pescas, entonces el impacto social es involucrar a los pescadores y a todo miembro de las comunidades pesqueras y a toda el país de Belice  y a los que dependen y usan los recursos marinos.”


Some of the activities that were carried out today at the village community center were all family oriented including a short presentation by Super G who was the author of the program’s theme song.


Eliseo Cobb- Coordinator


“Supa G fue el actor de nuestra canción y es el que lo cantan entonces hoy incluye esa presentación de él que decidió tomar un poco de su tiempo y venir hasta aquí en Copper Bank y hacer un live performance de su canción.”

 

Victor Castillo – Reporter


“Como hacido la participación de la comunidad de Copper Bank?”


Eliseo Cobb- Coordinator


“Definitivamente los aldeanos están con el programa y es algo excitante, desafortunadamente no hay muchos pescadores de la aldea pero sus esposas y su hijos están aquí par ayuda y apoyar como pescador.”


The data collected in Belize are being used by the University of California, Santa Barbara to design a new global initiative called Fish Forever. Specifically, they will help standardize a Managed Access approach that can be adopted by Indonesia, the Philippines, and other countries. 

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