Screen_Shot_2015-01-05_at_8.42.31_PMAt the special general meeting held Sunday, cane farmers also voted to have four million dollars of Fairtrade money distributed among them. This is additional money to the two point five million dollars that was distributed among farmers in December last year. The decision concerns the Belize Sugar Cane Farmers Association leadership as it can have grave implications to both the association and farmers themselves. The money had been allocated for a number of projects within each of the eighteen branches, some of which are being carried through for the last three years. The vote led to the dissolving of these projects in order for the money to be redirected to the farmers. That process alone brought added friction with farmers and their leadership and at one point the tensions became all too visible. Here is a look at how that process unfolded.


Ezequiel  Casino


Me decepciona sinceramente porque cuando yo vine acá no vine con intenciones de quebrar a la Asociación y me alegro el momento que todos se pararon y dijeron no a la firma del agreement y sinceramente me convencieron de estar con ustedes pero a esto sinceramente yo no estoy de acuerdo pero la decisión es de ustedes, la decisión es de ustedes y si la mayoría lo ha dicho solo quiero pedirle a ustedes estén conscientes de lo que se está decidiendo.”

 

Javier Keme


Mi recommendacion es señores y creo que su dinero es de ustedes senores y senoras.”

The decision as mentioned can have severe repercussions for farmers as they can fall under noncompliance with Fairtrade and be suspended once more, or even worse, the association can be decertified.


Alfredo Ortega


Puede ser unas consequencias muy drásticas y eso es algo de que el canero necesita pensar y realmente ves una división que son cosas que lastiman de ver a muchas personas de que los caneros consigan beneficios en todos los ángulos posibles tanto en la entrega de su cana y los beneficios que están viniendo de Fair trade o atreves de otros proyectos que puedan estar viniendo.  La situación es de que esto a como lo han pasado va a tener un impacto negativo hacia la Asociación pero también sobre los caneros y eso es algo de que en mi punto de vista no se debía de llevar acabo claramente se muestra en la división ok pues perdí en este lado ahora voy a luchar fregar a la organización en este lado la cual no en beneficiario para nosotros los ojos están puestos en la asociación, están viendo como estamos actuando, están viendo como estamos utilizando esos fondos que están viniendo de haya fuera por medio de que somos certificados del comercio justo así es de creo que debemos de tener un diálogo fuerte en la meza y mandarle una carta a FLOCERT para ver sobre todo esta cosas porque ya son proyectos que se han aprobados anteriormente para estos fondos que se deben llevar acabo y si no que tenemos nosotros para presentar así es de tenemos de tener mucho cuidado con lo que estamos haciendo y esos son cosas que el canero necesita realmente ver con claridad y necesita entender y tomar decisiones que lo van ayudar y no los que los van acabar afectando porque de nada nos sirve ganar un porcentaje acá y estamos perdiendo es cierto que se necesita el dinero no estoy diciendo que no pero hay otra manera como hacer las cosas.”


Ezekiel Cansino


“I am completely disappointed because if we manage to keep the cane farmers united to stay as one and now we will decide on something that will automatically break down the projects and the benefits for our own cane farmers and it is a pity that it is our own cane farmers that decided this, I am indeed not in agreement with this but they are the ones that take the decision so I know that the committee of management and the committee of finance will make every effort to make this available for Friday.”


Those who may stand to lose more are small farmers, who have benefited from the many projects financed through Fairtrade. Branch directors met with the BSCFA’s heads of department today to further discuss the decision made by farmers at the meeting. The matter remains of extreme concern for the leadership given the repercussions of the move. We understand that directors will be meeting with members of their respective branches to present the implications of the decision and discuss what other funds are available. The BSCFA remains concerned so much so that it is also seeking legal advice on how to deal with the matter and will also be contacting Flocert for advice. We understand that the directors met today and reports are that instead of four million dollars they have decided to distribute 1.5 million dollars among cane farmers. The leadership hopes to reach a reasonable solution to this issue by Friday this week, which is when farmers have directed they want the money disbursed.

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