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    Wednesday, 17 January 2018 02:33

During Sundays Special Meeting held by the Belize Sugar Cane Farmers Association, cane farmers passed a motion to have four million dollars of Fair Trade funds distributed equally among all cane farmers by Friday of this week.  At the meeting, officials of the Belize Sugar Cane Farmers Association expressed great concern over the decision but the crowd would not allow for much discussion on the matter and the motion was passed. Chair of the Committee of Management Ezequiel Cansino called a meeting yesterday with the eighteen branch directors to further discuss the decision since according to him; this could mean the collapse of the Association.


Ezequiel Cansino- Chairman, BSCFA, COM


“Nosotros estamos bastante preocupados por esta decisión por el hecho de que realizamos al dar estos 4 millones la organización, la BSCFA prácticamente va a colapsar.”


Screen_Shot_2015-01-06_at_8.15.14_PMZune Canche – Senior Accountant/Acting CEO


“Es lamentable que no se pudo explicar porque si el efecto es grande porque los cuatro millones que ellos decidieron disolver a base de los proyectos aprobados no incluye solamente proyectos que son como fertilizantes y programas sociales que hemos llevado acabo, sino también incluye los gastos que son aun para lo administrativo, para los gastos que usamos para hacer las asambleas generales en si los gastos que utilizamos para hacer juntas con los miembros en sus branches, los gastos que tienen que ver con la auditoria, el personal que lleva acabo los servicios en el campo los que están en la oficina y los pagos básicos. Entonces a hacer este pago estamos muy conscientes que es lo que estábamos considerando porque tiene un mayor efecto en si poder levara acabo los servicios como organización y seguir funcionando como hemos seguido hasta ahora. Entonces era importante hacer un último intento a que los caneros entiendan esto y por eso los directores salieron ayer para explicarle esto al canero y decirles que lo disponible era los 1.5 millones de dólares en realidad y si lográbamos que el canero o entendiera la gravedad del asunto podríamos lograr de que no cayéramos en un incumplimiento y no fuera tan grave el efecto para la organización.”


So it is clear, upon disbursing the four million dollars, all projects stop forthwith, some services may be interrupted while support staff will be cut or altogether let go.


Zune Canche – Senior Accountant/Acting CEO


“Este ano aunque se aprobó que se levara acabo estos gastos con el dinero del cess siempre se estaba desembolsando por medio del premio porque tenemos por ejemplo a la división de Corozal que no tiene todo el fondo para cubrir su administrativa de este ano entonces se iba a hacer por medio de fondo y luego ellos iban a reintegrar ese fondo de Fair Trade. No habiendo ese fondo disponible al hacer ese desembolso eso afecta aun en esos servicios y poder pagar al personal para correr esas oficinas durante este ano fiscal.”


Yesterday the branch directors agreed to share 1.5 million dollars which is money that is readily available in the association’s reserves. The other monies are tied up into several other projects. The directors decided to try explaining this to their respective members but that did not go as planned according to some directors.


Jose Majil – Chairman of Corozal Branch


“Nostros como directores tomamos la iniciativa de poder decir ok vamos a tocar el 1.5 que sabemos que se puede tocar porque no está comitted en ningún social program y ningún otro programa  entonces tomamos la decisión entre los otros directores que si vamos a ir con nuestra gente a tratar de convencerles de solo usar el 1.5, anoche hable con unos de ellos y estaba todo lleno bien pero cuando dijeron que nosotros los directores hemos decidido que solo vamos a dar el 1.5 es que empezó que porque hemos tomado esa decisión no es que tomamos esa decisión sino es que íbamos a ir a explicar a la gente que es lo que estaba sucediendo pero no hubo la oportunidad cuando antes había salido ese problema  del 1.5 quiere los 4 millones sin embargo como directores estamos acá y siempre estamos con temor de que Mr. Ortega ponga un injuction por ese dinero por que claramente nos dijo que no quería que se toque su porción de su branch y si le da  un branch se les da a todos los branches.”


Ezequiel Cansino- Chairman, BSCFA, COM


“El balance del dinero estamos viendo con la preocupación que tenemos y la tensión que tenemos de proteger o de salvar a la organización se tomó esta decisión que vamos a desembolsar el 1.5 pero ahora vemos que la reacción de los caneros es que están pidiendo lo que ellos ya pusieron en la asamblea que son los 4 millón de dólares.”

Given the gravity of the situation, the Association has contacted Flocert for advice in the matter. Officials from Flocert have recommended that the disbursement should not proceed due to serious implications with Fairtrade. For starters, the decision was not taken following proper procedures.


Given the declaration of the general assembly on Sunday, however, the association decided to issue the money despite the clear risks. Cansino says they will try to proceed with at least one project and try to amend the process taken in making the decision for the next AGM.


Ezequiel Cansino- Chairman, BSCFA, COM


Pero no garantiza que fairtrade nos vaya a perdonar o nos vaya a dar tal ves una suspensión.”


Zune Canche – Senior Accountant/Acting CEO


Estos aspectos cuando se trata de proyectos aceptados se debe manejar en una asamblea anual no deberían ser aspectos que se deben de incluir en otras juntas entonces se debía haber presentado una justificación, un plan de porque es necesario o porque se solicitó esta cantidad.”


As mentioned before, the association has decided to follow through with at least one project which has to do with child labor since there is already a contract with Fairtrade for this. That pilot project should be carried out in the Guinea Grass and San Victor Branches and the hope is that the association has enough funds remaining to finance this initiative.


Zune Canche – Senior Accountant/Acting CEO


“Al hacer este desembolso tenemos que considerar todos los pagos que aún están por a hacerse, si ese que tenemos que decidir cuantas personas vamos a tener que soltar o no, de eso depende cuanto vamos a tener que pagar respecto a las leyes laborales entonces definir exactamente cuánto quedaría no le podíamos decir en estos momentos con exactitud . Nos quedaría prácticamente para acabar con todos nuestros castos ya efectuados y hacer los ajustes pertinentes si es que vamos a proceder con el programa de Child Labor entonces tendríamos que ver si cabe dentro de eso para poder efectuarlo.”


So the decision is that farmers will be receiving their monies. Not all branches will be able to receive their checks on Friday, however, due to some delays in paper work involved in clearing the money allocated to other projects.

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