Belize signed on to the Petrocaribe oil alliance with Venezuela in 2005 and since then government has received millions of dollars under the agreement, money that is expected to be invested in social projects geared at poverty alleviation and improved infrastructure to improve the standard of living for communities in the countries that have signed with Venezuela. Towards the end of 2014, it was reported that falling oil prices would force Venezuela to sell the Petrocaribe debts, in other words, securitize these debts. What this meant then is that the program would close and Belize would therefore cease to benefit from the program. In an interview with His Excellency Yoel del Valle Perez Marcano, Ambassador of the Bolivarian Republic of Venezuela to Belize said the program will not cease.


Screen_Shot_2015-01-28_at_8.26.44_PMYoel Perez Marcano – Ambassador of Venezuela


“Estamos hablando energético con vocación de integración y de solidaridad y complementariedad entre las economías de América Latina y el Caribe cuyo resultados han sido altamente positivo a tal punto que nuestro gobierno aun en la circunstancia del mercado internacional de petróleo con una baja importante de su precio ha reafirmado de manera indubitable, firme y categórica, que Venezuela, el gobierno Bolivariano de Nicolás Maduro Moros mantendrá todo lo referente al pacto de Petro Caribe e incluso está de acuerdo con profundizar los programas de integración económica que hemos venido discutiendo últimamente. Es un aporte solidario, generoso de la patria Simón Bolívar y de Chávez para nuestros hermanos pueblos de América Latina y el Caribe y creo junto con mi gobierno que debe ser sostenido aun en esta circunstancia porque es fundamental en primer lugar para garantizar la seguridad energética de nuestros hermanos pueblos de América Latina y el Caribe en segundo lugar porque garantiza por la villa por los recursos imponible el desarrollo de nuestros pueblos y en tercer lugar porque ese desarrollo social y económico en América latina y el Caribe ayuda también en la estabilidad política y la position social que son dos requisitos fundamental para la paz en nuestros pueblos.”


Venezuela has signed the Petrocaribe agreement with some twenty countries who have committed to foster development within each country using the money under the program. Ambassador Marcano says Belize has been living to its commitment. Under the program, the payment system allows for purchase of oil at market value for 5%-50% up front with a grace period of one to two years; the remainder can be paid through a 17-25 year financing agreement with 1% interest if oil prices are above US$40 per barrel. Ambassador Marcano says that with the dip in oil prices, participating countries stand to benefit even more from the program.


Yoel Perez Marcano – Ambassador of Venezuela


“Hace cinco meces un barril de petróleo de combustible pudiera tener 104/ 110 dólares por barril y en este momento es por debajo de $40, eso significa un gran ahorro financiero por parte de la país miembro del pacto de Petro Caribe porque la variación de los precios internacionales sea a la alza o se a la baja representa una parte importante del programa de Petro Caribe, en este momento por ejemplo Belice ha dejado de asumir obligaciones de pago por miles, millones de dólares como consecuencia de la baja del petróleo posiblemente tenemos expectativa de que a mediados de este ano que se vaya recuperando esos precios del petróleo y como consecuencia de eso habrá un aumento de las obligaciones del pago de Belice pero en este momento resulta enormemente positivo.”


But the low oil prices are also impacting the Venezuelan government, but according to Ambassador Marcano, it has not fazed his government’s intentions.


Yoel Perez Marcano – Ambassador of Venezuela


“Hemos producido una merma importante de cerca de $60 dólares por barril de petróleo en el mercado internacional pero nosotros nos preparamos desde hace mucho tiempo para un circunstancia de este tipo, les puedo informar que durante los últimos diez años el gobierno Venezolano ha estimado su presupuesto anual a un dólar sesenta bolívares de valor de sesenta bolívares, eso significa para nosotros que cuando el precio de petróleo en los últimos dos años alcanzaron cuotas superiores a los ochenta dólares por barril Venezuela podía alcanzar un gran ahorro y podrían ser depositado en el fondo nacional de desarrollo social llamado FUNDEN que ha permitido financiar todos los programas de las misiones sociales tanto en el territorio Venezolano como incluso por ejemplo la misión milagro para nuestros hermanos de América Central y Caribe y además hemos modificado de manera sustancial nuestra actividad social petrolera en el mercado internacional incorporando a China como uno de nuestros socios más importante y que en este momento tiene la cantidad de seiscientos mil barriles diarios de petróleo como cuota de comercialización y que logramos de acuerdos con China para que ese petróleo fuera convertido en construcción de vivienda, en desarrollo infraestructura, en inversiones para la agricultura incuso para la producción industrial es decir tenemos una relación comercial petrolera con China altamente positiva en la medida en que no es necesario utilizar parte importante de la divisas que obtenemos de la venta de petróleo otros países por ejemple lo Estados Unidos todavía le estamos vendiendo casi un millón de barriles diarios de petróleo y no que tenemos que utilizar esas divisas petroleras para paga los servicios y los bienes que le compramos a China sino utilizamos una forma de trueque que ellos no compran el petróleo y nos pagan con bienes y servicios.”

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