Controversy continues to trail the Belize Sugar Cane Farmers Association. As we have reported, the association continues to battle differences within and the latest has been the registration of the association under the Companies Act. Yesterday Ezequiel Cansino, Chair of the Committee of Management spoke with the media and gave his side of the story. Today we spoke with Alfredo Ortega whose name was called out as being part of the group that registered the association without the knowledge or approval of the officials at the BSCFA. Here is his take on the issue.


Screen_Shot_2015-02-11_at_8.51.13_PMAlfredo Ortega – Director, Orange Walk Branch


Como mencionaron mi nombre por esa razón estoy aquí porque necesito dar ciertas aclaraciones es esta situación, no tengo porque correr y no se está haciendo nada que dañe la imagen de la BSFCA  o que valla en contra del bienestar del canero, el movimiento que se ha hecho para registrar a la Asociación y que este legalmente registrado y que ese dentro del Company’s Act es para que legalmente BSFCA este registrado y por esa razón se hizo el movimiento porque anteriormente en el acta del 2001 claramente estipulaba cuales son las responsabilidades cuales son los términos legales del BSCFA dentro del acta pero se hicieron los cambios en este Enero entonces automáticamente BSCFA ya no aparece en el acta como BSCFA sino se cambió al Sugar Board tiene la autoridad de registrar cualquier Asociación porque como bien sabes ahora se amplió ya no ahora para solo una Asociación sino para Asociaciones o grupos individuales que quieran registrarse con el propósito de entregar cana al ingenio y para hacer parte de la industria azucarera, entonces en ese contexto BSCFA ya no tiene protección de ley dentro de ese espacio entonces por esa razón no movimos y decidimos hay que registrar a BSCFA para que este legalmente registrado dentro de los parámetros de ley de la nación de Belice.”


Five directors in the Committee of Management signed the registration form at the Belize Companies and Corporate Affairs registry. Under the current pressures, two of the signatory have resigned from the registration while another had reportedly indicated his intention in following suit. Cansino had said that on January 15th the association received a certificate of registration from the Sugar Industry Control Board, which under the recently amended Sugar Act, is the body responsible for the registration of any association or group of farmers within the sugar industry. Ortega says that registration however, does not lend full protection to the BSCFA.


Alfredo Ortega – Director, Orange Walk Branch


“La registracion del SICB es algo simple adonde solo dice Sugar Industry Control Board certificate of registration y dice que the Belize Cane Farmers Association for Orange Walk Town, Belize having satisfied the requirements of the Sugar Industry Act Cap 325 was registered as a sugar producer association on the 15th of January, 2015 y eso es todo lo que cubre el certificado de ellos. En el Company’s Act que tiene un sello que le da una valides fuerte a los que es la Associacion tiene que; Belize Companys And Corporate Affairs Registry, Belmopan Belize Certificate of Incorporation in the matter of the Company’s Act chapter 250 of this substantive laws of Belize Revise edition 2000 and in the matter of application for registration of of this certiciate of incorporation of the Belize Cane Farmers Association, asi que esto le dah una fuerte valides a la Associcion adonde puede llevar negocio en todo el pais de Belice porque ya sta insituido dentro del Company’s act y a como está solo en Sugar Control Board tiene limitantes y ya con esto BSCFA ya tiene más fuerza legal en todos los procesos que necesita llevar.”


While Ortega says his intentions are pure towards the association, his modus operandi has landed him under stiff scrutiny not only from the officials at the association but from member farmers as well. So, why did they not communicate their intentions of registering the association under the companies act to the Committee of Management?


Alfredo Ortega – Director, Orange Walk Branch


Hay ciertos puntos en la BSCFA en que no hay esa unidad y necesitamos trabajar más duro pero no hay esa madures para dialogar pero con la nueva acta que se hizo se empleó para más Asociaciones y un movimiento político para quebrar a BSCFA la intensión era que desaparezca para que esas otras Asociaciones pero la mayoría quedaron con BSCFA pero también querían matar a BSCFA y vender todos los assets y en eso decidimos hacer este movimiento para proteger todo el bienestar de los caneros por esta razón hicimos esto ahora la intensión fue ir a una junta y se iba a presentar el certificado de BSCFA dentro del acta de ley para todos los caneros así que la intención no fue robar a BSCFA o la identidad pero es simplemente que BSCFA tenga esa protección de lo posea a tra vez de los anos y proteger el bienestar de los caneros este es la intención de este movimiento.”


Ortega says that the proof to his allegations lie within the way government participated in the negotiations with BSI.

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