Screen_Shot_2015-09-14_at_6.41.04_PMStaying true to their ancestry has been a goal for the descendants of the Mayan Civilization. Here in Belize several communities have done much to keep traditions alive in the form of music, art, dress and beliefs. Now, a group of young men from Yo Creek Village are trying to push it further by taking part in a new tournament that will eventually see the participation of all member countries of the Mundo Maya. We speak of the pokatok Mayan ball game. Over the weekend, the young Belizean team got training from one of the organizers of the tournament, Jose Esquivel, President of the Mexican Association of indigenous and traditional games and sports.


Jose Esquivel


“Este trabajo que estamos haciendo es con la finalidad de poder promover e impulsar estimular en los niños y jóvenes que pertenecen al mundo Maya o a los cinco países del Mundo Maya y para una buena estimulación tenemos que hacer algo estimulante a nivel y para ello organizamos la realización de esta primera copa mundial del joven de los Mayas y que entre todos los países del Mundo Maya hagamos esta historia de resurgimiento del nuevo ancestral de nuestros abuelos los Mayas.”


The Mundo Maya consists of five countries including Mexico, Belize, Guatemala, Honduras and El Salvador. In the first tournament ever, Mexico, Guatemala and Belize will be the only countries sending a team. Honduras will be observing and later taking part while El Salvador, said Esquivel will be encouraged to join in future games. Belize’s team was just put together says one of the persons supporting the event, Felicita Cantun, but adds that the young team has potential.

 

Felicita Cantun


“Es el entusiasmo de los muchachos que estamos hasta donde estamos ahorita, ellos tienen un nombre Maya que se llaman Eck Balam que quiere decir Jaguar Negro y vamos a representar Belice y nos vamos el 18 para el torneo el 19 y el 20 son las finales y esperamos que los muchachos representen bien a Belice; van hacer historia, van hacer historia.”

 

Reporter


“Que tan preparados están?”


Felicita Cantun


“En mis parecer son buenos y hacen bastante y ellos ya pueden pasar esa pelota por el aro y ese fuego es muy diferente a football y va por puntos si tú le pegas con la mano o con el pie o con el pecho te van restando puntos entonces no importa cuántos puntos mi equipo tenga si yo tengo cien puntos y el otro equipo solo tiene diez puntos pero uno de mis muchachos logre pasar esa pelota por el aro automáticamente nosotros somos ganadores entonces tenemos dos buenos muchachos que si pueden pasar la pelota por el aro entonces yo pienso que tenemos esperanzas.”


By now, Esquivel says that they are ready with all rules and regulations and have attempted to keep the game as true to the ancient ways as possible.


Jose Esquivel


“Nosotros como Asociación constituidos oficialmente nos dieron una tarea de implementar una reglas porque no poder en la copa mundial si no hay reglamentación entonces esta reglamentación que tenemos es la que esta distribuidos en los tres países; Belice, Guatemala y México y que una sola regla sirva para esta copa mundial; Guatemala lo fuego de una forma, Belice como lo supo lo juega como lo jugamos nosotros porque le transmitimos los conocimientos que tenemos pero tenemos que tener una sola regla para esto, pero fije se usted que esta regla no es la totalidad, vamos a constituir la Asociación Centro Americana de Pokatok y este órgano que vamos a constituir es para que regula todas las juegos de los Mayas en este mundo de los Mayas hay que estar implementado en esta implementación para este torneo. No sentimos que estamos lejos eso lo traemos en la sangre tenemos conocimiento que el juego de pelota que los Mayas se jugó con la cadera las nalgas y el ante brazo; ante brazo una pelota chiquita de seis cienos gramos y la de cadera y nalga una pelota de tres kilos a cuatro kilos entonces si sabes que sola forma que se pudo golpear con la cadera y la nalga en la modalidad de pelota grande lógicamente que no se puede golpea la pelota con la barriga con el brazo ni con el pie entonces esos son faltas, no usamos números convencionales, este mundial va tener dos tiempos de a diez minutos con cinco de descanso pero les quiero decir que les invito a ver este mundial va hacer muy emocionante diez minutos de juego pero intenso de garra de coraje y de deporte y el partido final va hacer de quince minutos.”


In the meantime, the Belizean team will keep honing their skills. Cantun says they hope that the games catch on and that they can eventually be able to include players from across the country.

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