Cane farmers from both Orange Walk and Corozal received the second payment for the 2016 sugar cane crop season yesterday but for many the amount was far less than what was expected. This year the cane farmers received almost fifteen dollars less than what was received for the second payment last season. This can be attributed to the general low price of the sugar and most recently the shared loss of the molasses damaged by the recent Maillard reaction suffered at the sugar mill. As you might already know, BSI’s decision to share the loss between the cane farmers and the sugar mill in a ratio of 65% to 35% resulted in a .22 cents reduction in the payment to the cane farmers.


But cane farmers are not backing down and are willing to do whatever it takes to recuperate the financial loss even if it means standing in the hot sun to protest once more.


Screen_Shot_2016-07-28_at_7.55.07_PMAlfredo Ortega- BSCFA


“El plan para mañana, no queremos que se vea como que es solo la Asociación sino lo estamos viendo como un movimiento canero porque este problema afecta todo canero entonces estamos pidiendo de que todos los caneros y si podemos que el cien por ciento de canero salgan mañana y participen en esta manifestación realmente les estamos pidiendo de que lleguen lo vamos hacer en adonde estábamos el Martes allí enfrente de la entrada de BSI y estamos pidiendo que sea lo más pacífico posible no queremos que nadie salga dañado pero si queremos la participación de los caneros y lo estamos haciendo por esta situación por la pérdida de melaza que nos están poniendo el 65% de carga encima y no estamos de acuerdo en ello.”


As we had reported on Tuesday, a small peaceful demonstration was held at the factory junction in Tower Hill where cane farmers clamored for fair treatment. But for the message to reach the ears of the powers that be, Chairman of the BSCFA Orange Walk Branch, Alfredo Ortega, believes that farmers must unite.


Alfredo Ortega- BSCFA


“Es muy importante de que salgan los caneros porque saliendo no solo de demuestran no solo a ASR/BSI sino que también a pueblo Beliceño y al mundo entero en su de satisfacción que no están de acuerdo con esta situación que está sucediendo ya el precio de la caña ya esta baja para que le incluyan una perdida más la cual no era responsabilidad de canero entonces saliendo el canero a participar demostraría su inconformidad en esta situación y por eso es de que estamos pidiendo de que salgan todos, no se vean como Asociación veámonos como canero porque cada uno de nosotros que entregamos cana el ingenio somos afectados por esta situación.”


This problem is one that affects not only the cane farmers but the general population of the north in sight that the Sugar Industry is the backbone of the northern economy and if it catches a flu we are all affected. With this in mind Ortega invites the general public to join cane farmers.


Alfredo Ortega- BSCFA


“Quisiera una vez más hacer un llamado a todo canero a todos los 5 mil y pico de caneros que somos que participen mañana, que participemos pacíficamente en esta demostración para demostrar que no estamos conformes, no estamos de acuerdo que nos pongan esta carga encima de que tenemos que perder 65% por sus negligencia del ingenio hay muchas cosas que se han dicho porque esta reacción ha sucedido sin embargo la compañía sigue, y sigue poniendo la carga sobre la calidad de cana como uno de los instrumentos que han sido la cuada de la perdida de la cual nosotros no estamos de acuerdo y queremos que se haga justicia favorable para el canero y otra vez de eso queremos de que el canero participe para que así podamos lograr juntos este beneficio que no se nos aplique esa pérdida sobre nosotros.”


The protest is scheduled to begin tomorrow at 8:30 in the morning in front of the BSI factory in Tower Hill.

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