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Screen_Shot_2017-02-06_at_6.18.27_PMPotato farmers from the community of San Carlos here in Orange Walk stand to lose tens of thousands of dollars because their locally grown product is being cast out of the local market by imported potatoes, which continue to saturate vegetable stands and stores far beyond the date normally allotted for importers to bring in the product.

The harvesting of the crop began on February 5th and is projected to continue for approximately six weeks giving farmers a limited amount of time to sell the over half a million pounds of potato in this year’s production. But with the saturation of imported potato in the market the sale of the local product seems impossible. Following the great loss absorbed last year when acres upon acres of carrot rotted on the fields, farmers are desperate for solutions to reduce the amount expected to be lost in this year’s potato crop.


Maximiliano Hernández- Farmer San Carlos


“Ahorita el problema actual ahorita en este momento es que no podemos vender la papa, no tenemos mercado para la papa roja porque hay la papa importada la que es la papa blanca. La pedida actual es que el precio ha bajado porque ahorita hay competencia y ahorita a los más terminar la papa blanca se nos viene la producción en sima y actualmente el mercado se satura y la perdida ahorita es el precio de la papa porque nosotros normalmente vendemos a un dólar la libra y entonces ahorita el mercado se va a saturar porque todo agricultor quiere vender y entonces vamos a un mercado tan chico y entonces ahora el precio se dispara y vamos a tener que vender barato y eso es la perdida de tal ves de un 20% por toda la cosecha.”


According to Hernandez, importation of potatoes should have seized over a month ago but apparently it continues. Farmers have made several attempts at trying to get answers from representatives of the Ministry of Agriculture, but they are yet to receive a positive response.


Maximiliano Hernández- Farmer San Carlos


“Normalmente nosotros cada ano nosotros cuando ya estamos listos para ya empezar a cosechar avisamos al ministerio tres semanas antes de la cosecha para que ellos estén informados que en tres semanas ya estamos saliendo con la cosecha y eso no ha pasado porque ahorita ya están a tres semanas y ahorita no hemos vendido nada porque el mercado está saturado de papa mexicana o papa blanca.  Siempre cada vez que ellos responden a esa pregunta es que dicen ellos que no les llega la información a tiempo y que nosotros no atrasamos con dar la información cuando vamos a empezar a cosechar  y bueno yo digo que eso es mentira porque cada ano pasa lo mismo y cada ano damos el mismo reporte y ahora dicen ellos de que la culpa es la de nosotros porque no tenemos datos fijos, datos actuales y eso es mentira porque el extensionista de nosotros el senior Frank Padron él tiene toda la información de los que hay en esta área de lo que es papa y cebolla.”


Today farmers are making a plea to Government to stop the importation of Mexican white potatoes and asking local consumers to support our own producers.


Maximiliano Hernandez- Farmer San Carlos


“Directamente pedirle al ministro que por favor ponga eso en serio porque si no más tiempo vamos a perder todo y quien nos va a responder y que nos apoyen que todos los compradores, los importadores que tienen licencia que por favor nos compren ahorita porque vamos a perder si no es un fracaso y pedirle y también pedirle al consumidor local que no aporte y que nos apoye a consumir papa roja que es más mejor al que corresponde, al ministerio o la responsable de esto que por favor tomen consideración y que nosotros somos un área de producción y que generamos empleo y generamos trabajo y el dinero se muere aquí y si no nos apoyan vamos a ir fracasando y más pobreza.”

 

When we contacted the Ministry of Agriculture here in Orange Walk, we were told that a meeting will be held with potato producers tomorrow to find a way forward. We will have more information following tomorrow’s meeting.

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